Tuesday, May 10, 2022

Amazing Italy: Soncino between the Middle Ages and tourist beauties with Marcella Nardi - Interview by Maria Teresa De Donato

 Amazing Italy:

Soncino between the Middle Ages and tourist beauties with Marcella Nardi

Interview by Maria Teresa De Donato



Dear friends,

Welcome to my Amazing Italy column I created to share with you all my knowledge and those of the various colleagues who will participate by telling us about Italian places where they were born or lived or who have visited and found particularly interesting.

Today I am delighted to introduce you to my friend and colleague, author Marcella Nardi. Marcella has already been a welcome guest of my Blog and Virtual Cultural Salon several times. Through various interviews, I presented her production of detective stories, thrillers, and detective stories, all available on the Amazon distribution network and available in bookstores.


MTDD: Hi Marcella, and welcome back. It is a pleasure to have you here with us again today.

MN: Thank you, Maria Teresa. Happy to be here. It's always a pleasure for me as well.


MTDD: Marcella, although you were born in Veneto, you lived for many years in Lombardy.

Where are you taking us today?

MN: Yes, I lived for twenty-two years in Milan, the city that has adopted me since 1987.

Like all Italian regions, Lombardy also has its charm, between nature, technology, and historical beauties.

Today I would like to talk to you about Soncino. It is a town in the province of Cremona, famous not only for the stupendous Rocca Sforzesca, known precisely as Rocca di Soncino but also because it boasts the presence of the first Italian printing house where the first Hebrew bible was printed.

Today, therefore, I will take you around the medieval village of which I show a map:


(Soncino - Proloco's City Map)

MTDD: Both the map and the reference to the printing of the first Hebrew Bible are fascinating.

What about this town?

MN: As a history lover, I thought I'd start with a few hints about Soncino, its birth, and its Rocca:

From research carried out, it looks like the ancient Castrum was founded by the Goths in the fourth century AD, although ancient artifacts of Roman origin have also been found.

The Lombards, new invaders, made it a military fiefdom. It suffered its first extermination in 773 by Charlemagne.

In 1118 Cremona bought it and built it as a free village and a bulwark of defense against the Milanese and Brescia.

After various destructions, including Federico Barbarossa's in 1186, it was rebuilt and repeatedly disputed between Cremonesi and Bresciani.

In 1247 the Ghibelline Buoso Dovara became lord of the Borgo and ruled the city for about twenty years.

In 1259 the Soncinesi led by General Turcazzano took part in the Battle of Cassano d’Adda against Ezzelino da Romano. The tyrant, wounded, was taken to Soncino, where he died on 8 October 1259, inside the prison of the Civic Tower.

Soncino passed in 1332 under the Visconti's lordship, and its Milanese lordship continued with the Sforza, except for three short periods under the Republic of Venice (1432-1438 and 1441-1448, and 1499-1509).

The Borgo, occupied by the French in 1509, passed to the Spaniards in 1535, who erected it as a marquisate, granting it as a fief to the Milanese Stampa family.

The Franco-Piedmontese ended the Austrian domination in 1859, which succeeded the Spanish one in 1707.

Soncino becomes part of the Kingdom of Italy.


MTDD: From your research, it is clear that art and tourism are also two great passions of yours.

MN: Yes, indeed they are. I love this village, of which I made a scale reproduction (see the images) because I am a great lover of medieval architecture. Wandering around the historic center and observing the urban fabric, you can see how Soncino retains the layout of the typical fortified medieval village, which we observe in the streets, squares, and buildings.

Very beautiful is the town walls built by Buoso Dovara, renovated and enlarged by Francesco Sforza in 1463.

The walls are known as "Venetian Walls" because of the renovation operation initiated bthe Venetians before their expulsion. Walking through the village, at the intersection of the two axes of the urban core, the beautiful Piazza del Comune opens up, surrounded by arcades and dominated by the Civic Tower, a building of 1128 with a square plan, which rises from the Palazzo Pretorio.

Looking around the Borgo, the most significant buildings stand out for the greater height of the floors and the terracotta decorations, in the form of ornamental band motifs, depicting festoons, garlands, medallions with cherubs and heads.

The Palazzo Covi and the Palazzo Azzanelli of the fifteenth century are very beautiful. The refinement of these bas-reliefs is related to the expertise and the extended local tradition in using terracotta, used for making bricks, pottery, and decorations.

Anyone who is as dated as me will remember the beautiful film Ladyhawke. Most of the scenes were shot in the fortress.

The history of this beautiful castle is particular and one of a kind due to the high technological level used by its medieval builders.


(Soncino - Rocca)

MTDD: Is the fortress still the original one, or was it rebuilt, enlarged, and/or restored over the centuries?

MN: Interesting question. The deterioration of the ancient southeast fortress, the first military construction to defend the village dating back to the 10th century, led Duke Galeazzo Maria Sforza to erect a new fortress to the southwest. The southwest circular base tower results from the adaptation of the pre-existing tower.

The preparation of the new fortress began in 1473, based on a project by Bartolomeo Gadio, to be completed by 1475.

With the fiefdom of Count Massimiliano Stampa on November 3, 1536, the splendid military castle was gradually modified and transformed into a castle to make it residential with some valuable pictorial decoration. The chapel created in the southeast tower was built.

In a state of decay, the fortress came to the Municipality of Soncino on May 27, 1876, through the testamentary bequest of Massimiliano Cesare Stampa, 14th and last Marquis of Soncino.

In 1883, the Royal Ministry of Education commissioned the architect Luca Beltrami to plan its restoration and restoration. Beltrami's intervention represents an example of reconstruction conducted based on rigorous historical documentation.

At the time, it was a superb work of engineering, including hydraulic because the moat was divided into five compartments that could be flooded all or only some depending on the defensive need.


MTDD: What can you tell us about the first Italian printing house born in Soncino?

MN: This is also a fascinating aspect. Soncino has another surprise for us: the first Italian printing house was born in Soncino.

I, who love books and print media, found the Soncino Museum of Jewish Printing Studies Center interesting, inaugurated in 1988 to coincide with the celebrations organized to commemorate a memorable event, the 500 Years of Printing of the First Complete Hebrew Bible. , which took place in Soncino on April 22, 1488, by a Jewish family from Speyer, Germany.


MTDD: Soncino is, therefore, a town as small as it is full of treasures to see ...

MN: Certainly. The Borgo Sant'Angelo mill, also in Soncino, is also fascinating. It is the oldest to have been used for paper production with the systems of the time.

A church that impressed me with its beauty is Santa Maria delle Grazie. It dates back to the beginning of the sixteenth century, and the exterior does not allow you to imagine the beauty that hides inside. The church walls are entirely covered with Renaissance frescoes made by the painters Francesco Scalzi, Giulio Campi, and the Carminati da Lodi brothers.

History has not been kind to this church in Soncino: there was stealing of furnishings by the bishop of Cremona; it became a bivouac of the Napoleonic armies and was later transformed into a warehouse and barn. But perhaps this also contributes to the charm of Santa Maria delle Grazie, one of the things to see in Soncino.


(Soncino - Santa Maria delle Grazie Church)

MTDD: Marcella, with a mutual friend, Maria Cristina Buoso, blogger and author, agreed that at each interview, she would present us with a recipe from Rovigo, her hometown, and where she has always lived, or in any case, from Veneto.

Have you also prepared something similar for us?

MN: Yes, and precisely the Gran Bollito (Great boiled meet) and the Soncino root.

(Soncino - Roots)

Like many tourists, I, too, want to tell the story of the Gran Bollito di Soncino, which is also widespread throughout the province of Cremona.

The origin of this tradition is quite curious.

During the visit to the Medieval Life Hall, one of the things to see in Soncino, they said that, in past centuries, only the rich could afford meat. The diet of the poor people consisted mainly of soups, vegetables, cereals, and cheeses.

The only opportunity they had to eat meat was to get the scraps from the kitchens of wealthy citizens. The beef was already several days old when it reached them, so people would boil it for a long time to cover the bad smell and taste. Hence the tradition of the Gran Bollito.

Another typical product of Soncino is the roots. It is a winter vegetable, similar in shape to carrot, also used as a medicine (it is purifying and is suitable for the intestine).

For the last fifty years, the Roots Festival has been held in October.


(Soncino - The Mill)

MTDD: Marcella, a particular hobby concerns you that we have not yet revealed ...

Would you like to tell us about it?

MN: Certainly. It relates to Historical Modeling.

Among my many passions, one is to create small-scale environments. In 2005 I built the Rocca di Soncino, also respecting the fact that the four towers are not, in reality, the same.

In 2009 and 2016, I won two prestigious awards here in the USA, where I have lived for 14 years.

The most important prize for me was the Pacific North West modeling show, attended by 700 exhibitors, all men except me!

I won the first prize for architectural details.



MTDD: Congratulations to me! Thank you, Marcella, for taking part in this interview and for all the information and beautiful images you have provided.

I hope to have my guest again in the future.

MN: Thank you for inviting me back. It is always a pleasure.


MTDD: Would you like to remind those who wish to contact you how they can do so?

MN: Gladly. My official website: www.marcellanardi.com

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Meravigliosa Italia: Soncino tra Medioevo e bellezze turistiche con Marcella Nardi - Intervista di Maria Teresa De Donato

Meravigliosa Italia:

Soncino tra Medioevo e bellezze turistiche con Marcella Nardi

Intervista di Maria Teresa De Donato

(Soncino - La Rocca)

Amici carissimi,

benvenuti nella mia Rubrica Meravigliosa Italia nata per condividere con voi tutti non solo le mie conoscenze ma anche quelle dei vari colleghi che vi parteciperanno parlandoci di località italiane in cui sono nati o vissuti o che hanno semplicemente visitato ed hanno trovato particolarmente interessanti. 

Oggi sono molto felice di presentarvi l’amica e collega autrice Marcella Nardi. Marcella è già stata varie volte ospite gradita di questo mio Blog e Salotto Culturale Virtuale.  Di lei vi ho presentato, attraverso varie interviste, la sua produzione di gialli, thriller e polizieschi, tutti disponibili sulla rete di distribuzione Amazon ed ordinabili anche in libreria.



MTDD:  Ciao Marcella e bentornata. È un piacere averti qui con noi di nuovo oggi.

MN: Grazie, Maria Teresa. Ben trovata. Il piacere è il mio.


MTDD: Marcella, so che pur essendo nata in Veneto, sei vissuta molti anni in Lombardia. 

Dove ci porti oggi?

MN: Sì, ho vissuto ventidue anni a Milano, la città che mi ha adottata dal 1987.

Come tutte le regioni italiane, anche la Lombardia ha il suo fascino, tra natura, tecnologia e bellezze storiche.

Oggi vorrei parlarvi di Soncino, una cittadina in provincia di Cremona, famosa non solo per la stupenda Rocca Sforzesca, nota appunto col nome di Rocca di Soncino, ma perché vanta la presenza della prima stamperia italiana dove si stampò la prima bibbia in lingua ebraica.

Oggi vi porto, dunque, in giro per il borgo medievale di cui mostro una piantina:


(Soncino - Piantina Proloco)

MTDD: Molto interessante è sia la piantina sia il riferimento alla stampa della prima bibbia in lingua ebraica.

Cosa ci dici di questa cittadina?

MN: Da appassionata di Storia, ho pensato di iniziare con qualche cenno su Soncino, sulla sua nascita e sulla sua Rocca:

Da ricerche fatte, si ritiene che l’antico Castrum venne fondato dai Goti nel IV secolo d.C., anche se sono stati ritrovati ancitchi manufatti di origine Romana.

I Longobardi, nuovi invasori, ne fecero un feudo militare. Subì il primo sterminio nel 773 ad opera di Carlo Magno.

Fu acquistato nel 1118 da Cremona, eretto a borgo franco e baluardo di difesa contro i milanesi e i bresciani.

Dopo varie distruzioni, tra cui quella di Federico Barbarossa nel 1186, venne ricostruito e ripetutamente conteso tra Cremonesi e Bresciani.

Nel 1247 il ghibellino Buoso Dovara divenne signore del Borgo e governò la città per circa un ventennio.

Nel 1259 i Soncinesi capitanati dal generale Turcazzano presero parte alla Battaglia di Cassano d’Adda contro Ezzelino da Romano. Il tiranno, ferito, venne portato a Soncino dove morì l'8 ottobre 1259, all'interno della prigione della Torre Civica.

Soncino passò nel 1332 sotto la signoria Visconti. L’appartenenza alla signoria milanese si protrasse con gli Sforza, tranne per 3 brevi periodi sotto la Repubblica di Venezia (1432-1438 e 1441-1448 e 1499-1509).

Il Borgo occupato dai francesi nel 1509 passò agli spagnoli nel 1535 che lo eressero a marchesato, concedendolo in feudo alla famiglia milanese degli Stampa.

I Franco-Piemontesi posero fine nel 1859 alla dominazione austriaca, succeduta a quella spagnola nel 1707.

Soncino entra a far parte del Regno d'Italia.


MTDD: Dalle ricerche che hai fatto è evidente come anche per te l’arte ed il turismo siano due grandi passioni.

MN: Sì, infatti lo sono. Amo questo borgo, di cui ho fatto una riproduzione in scala (vedi le immagini), perché sono una grande appassionata di architettura medievale. Girando per il centro storico, e osservando il tessuto urbanistico, si nota come Soncino conservi l’impianto del tipico borgo medievale fortificato, che osserviamo nelle vie, piazzette e costruzioni.

Molto bella è la cinta muraria realizzata da Buoso Dovara, rinnovata ed ampliata da Francesco Sforza nel 1463.

Le mura vengono soprannominate “Mura venete" perché l’operazione di rinnovamento era stata avviata dai veneti prima della loro cacciata. Camminando per il borgo, all’intersezione dei due assi del nucleo urbano, si apre la bella Piazza del Comune, circondata da portici e dominata dalla Torre Civica, edificio del 1128 a pianta quadrata, che si eleva dal Palazzo Pretorio.

Girando per il Borgo, i palazzi più significativi si distinguono per la maggior altezza dei piani e per le decorazioni in terracotta, in forma di motivi ornamentali a fascia, raffiguranti festoni, ghirlande, medaglioni con putti e testine.

Molto belli sono il Palazzo Covi e il Palazzo Azzanelli del XV secolo. La raffinatezza di questi bassorilievi è correlata alla perizia ed alla lunga tradizione locale nell'impiego della terracotta, utilizzata per la realizzazione di mattoni, vasellame e decorazioni.

Chi è datato come me, ricorderà il bellissimo film Ladyhawke. La maggior parte delle scene furono girate nella rocca.

La storia di questo bellissimo castello è particolare, oltre a essere unico nel suo genere per l’alto livello tecnologico usato dai suoi costruttori medievali.


MTDD: La rocca è ancora quella originale o nei secoli fu ricostruita, ampliata e/o restaurata?

MN: Domanda interessante.  Pare che fu il degrado in cui versava l’antica rocca di sud-est, prima costruzione militare a difesa del borgo risalente al X secolo, a indurre il Duca Galeazzo Maria Sforza a erigere una nuova rocca a sud-ovest. La torre a base circolare di sud-ovest è frutto dell’adattamento del preesistente torrione.

I lavori per l’approntamento della nuova fortezza presero avvio nel 1473, su progetto di Bartolomeo Gadio, per concludersi entro il 1475.

Con l’infeudazione del Conte Massimiliano Stampa del 3 novembre 1536, lo splendido castello militare venne progressivamente modificato e trasformato in castello per renderlo residenziale con alcuni interventi di decorazione pittorica pregevoli e fu realizzata la cappella ricavata nella torre di sud-est.

Il fortilizio pervenne, in stato di degrado, al Comune di Soncino il 27 maggio 1876 per lascito testamentario di Massimiliano Cesare Stampa, 14° e ultimo marchese di Soncino.

Nel 1883, il Regio Ministero della Pubblica Istruzione incaricò l’architetto Luca Beltrami di progettarne il ripristino e il restauro. L’intervento del Beltrami rappresenta un esempio di ricostruzione  condotta sulla base di una rigorosa documentazione storica.

Al tempo fu un superbo lavoro di ingegneria anche idraulica perché il fossato era diviso in 5 compartimenti che potevano essere inondati tutti o solo alcuni a seconda della necessità difensiva.


(Soncino - Rocca) 

MTDD: Cosa puoi dirci della prima stamperia italiana nata proprio a Soncino?

MN: Anche questo è un aspetto affascinante. Soncino ci riserva, infatti, un’altra sorpresa: la prima stamperia italiana nacque proprio a Soncino.

Io, che adoro i libri e la carta stampata, ho trovato interessante il Museo della Stampa Centro Studi Stampatori Ebrei Soncino, inaugurato nel 1988 in concomitanza con le celebrazioni, organizzate per ricordare un evento memorabile, i 500 Anni della Stampa della Prima Bibbia Ebraica completa, avvenuta proprio a Soncino il 22 Aprile 1488, ad opera di una famiglia di ebrei provenienti da Spira, in Germania.

(Soncino - Museo della Stampa Centro Studi Stampatori Ebrei Soncino)

MTDD: Soncino è dunque una cittadina tanto piccola quanto ricca di tesori da vedere...

MN: Certamente. Molto interessante è anche il mulino di Borgo Sant’Angelo, sempre a Soncino. È il più vecchio ad essere stato utilizzato per la produzione di carta coi sistemi dell’epoca.

Una chiesa che mi ha impressionata per la sua bellezza è Santa Maria delle Grazie. Risale all’inizio del XVI secolo e l’esterno non lascia minimamente immaginare la bellezza che nasconde all’interno. Le pareti della chiesa sono interamente ricoperte da affreschi rinascimentali realizzati dai pittori Francesco Scalzi, Giulio Campi e dai fratelli Carminati da Lodi.

La storia non è stata clemente con questa chiesa di Soncino: ci fu un trafugamento di arredi da parte del vescovo di Cremona; divenne un bivacco delle armate napoleoniche e fu poi trasformata in magazzino e fienile. Ma forse anche questo contribuisce al fascino di Santa Maria delle Grazie, una delle cose da vedere a Soncino.


(Soncino - Rocca - Chiesa Santa Maria delle Grazie)

MTDD: Marcella, con un’amica comune, Maria Cristina Buoso, blogger e autrice, ci siamo accordate che ad ogni intervista ci presenterà una ricetta di Rovigo, sua citta natale ed in cui vive da sempre, o comunque veneta.

Anche tu hai preparato qualcosa di simile per noi?  

MN: Sì, e precisamente Il Gran Bollito e la radice di Soncino.


Come molti turisti, anch’io voglio raccontare la storia del Gran Bollito di Soncino, diffuso anche in tutta la provincia di Cremona.

In effetti l’origine di questa tradizione è davvero piuttosto curiosa.

Durante la visita alla Sala di Vita Medioevale, una delle cose da vedere a Soncino, hanno raccontato che, nei secoli passati, la carne potevano permettersela sola i ricchi. L’alimentazione della povera gente era prevalentemente costituita da zuppe, verdure, cereali e formaggi.

L’unica occasione che avevano per mangiare carne era quella di procurarsi gli scarti provenienti dalle cucine dei cittadini benestanti. La carne aveva già diversi giorni quando arrivava a loro così, per coprire il cattivo odore e sapore, veniva fatta bollire a lungo. Da qui la tradizione del Gran Bollito.

Un altro prodotto tipico di Soncino sono le radici. Si tratta di una verdura invernale, simile nella forma alla carota, utilizzata anche come medicina (è depurativa e fa bene all’intestino).

Da oltre cinquant’anni, nel mese di ottobre si tiene la Sagra delle Radici.


(Soncino - Il Mulino)

MTDD: Marcella, c’è un particolare hobby che ti riguarda e che ancora non abbiamo svelato...

Ce ne vorresti parlare?

MN: Certamente.  Si tratta del Modellismo Storico.

Tra le mie tante passioni, una è quella di realizzare ambienti in scala ridotta. Nel 2005 ho realizzato la Rocca di Soncino rispettando anche il fatto che le 4 torri non siano, nella realtà, uguali tra loro.

Nel 2009 e nel 2016 ho vinto due prestigiosi premi qui negli USA, dove vivo da 14 anni.

Il premio per me più importante è stato quello della mostra di modellismo del Pacific North West, a cui partecipavano 700 espositori, tutti uomini tranne io!

Vinsi il primo premio per i dettagli architettonici.


MTDD: Complimenti vivisimi!  Grazie Marcella per aver partecipato a questa intervista ed anche per tutte le informazioni e le bellissime immagini che ci hai provveduto.

Spero di averti ancora mia ospite in futuro.

MN: Grazie a te per avermi di nuovo invitata. È sempre un piacere.


MTDD: Vogliamo ricordare a coloro che volessero contattarti in che modo potranno farlo?

MN: Volentieri. Il mio sito ufficiale: www.marcellanardi.com

Il mio gruppo Facebook di Libri, Cultura e Curiosità: (1) Il salotto di Marcella Nardi: Cultura, Libri & Curiosita' | Facebook