Tuesday, April 14, 2015

Superfood #2: Mushroom

Superfood #2: Mushroom


Maria Teresa De Donato, Ph.D., RND, CNC, CMH, CHom

In our February 2015 article (http://holistic-coaching-dedonato.blogspot.com/2015_02_01_archive.html and http://www.environmentalhealthanddesign-dedoholistic.com/2015/02/) we started examining the so called 'Superfoods' by giving a look at the Allium sativum, commonly known as 'garlic' and its ability to strengthen the immune system and fight many health conditions, including cancer. In this article, we will be taking into account the nutrition and healing properties of mushrooms.

Mushrooms are not vegetables but fungi, that is, plants with neither roots nor leaves and without flowers or seeds. Their ideal condition to grow is in the dark while their reproduction occurs through spares spread by the wind. Another characteristic of mushrooms is that, like all other fungi, they lack the chlorophyll needed to transform sunlight into energy.

From a nutritional perspective, mushrooms are very rich foods. Dr. Joel Fuhrman, a well-known American physician who advocates a 'micronutrient-rich diet' and author of Superfoods for Health and Pleasure, has defined mushrooms as the most anti-cancer foods that induce weight loss. He also stated that women who regularly consume mushrooms have a 65% lower risk of breast cancer. This superfood can be classified as such since it contains all sorts of nutrients: from proteins to amino acids, from vitamins B and C to copper, folate, selenium, iron, and the trace mineral germanium, which seems to be able to utilize the oxygen in the body and protect the latter from free radicals. Some mushrooms also contain beta-carotene, which – like selenium - is also a powerful antioxidant.

Though they are so rich in nutrients, mushrooms are very low in calories, and when it comes to their healing properties, they are amazing. Despite their great variety, different characteristics, and nutritional and healing abilities, generally speaking, they are inner system stimulators: they can boost the immune system and, consequently, protect the body from free radicals and certain types of cancer, mutagens, and toxins as well as from cardiovascular disease. Among the mushrooms on top of the list regarding medicinal properties, we find reishishiitake, and maitake.

Through clinical studies, reishi has proven to be able to counteract the side effects of radiation and chemotherapy, boost overall health, promote longevity, speed recovery from illness, detoxify and regenerate the liver, improve circulation and stamina, increase blood flow, reduce platelets aggregation, enhance the immune system, reduce inflammation in the joints along with treating, or at least improving, a long list of health conditions running from rheumatism to ulcers, and from high cholesterol to Alzheimer's disease. The Reishi mushroom can be listed among the natural stimulants and adaptogens herbs for their ability to restore balance and keep the cortisol hormone within normal levels (p. 261)

The shiitake mushrooms, Lentinus edodes, are also a highly nutritious kind of fungi that contain proteins, free amino acids, lipids, enzymes, polysaccharides, carbohydrates, fiber, vitamin B-12, and vitamin B-2 (riboflavin) and vitamin C, ergosterol – a pro-vitamin which sunlight converts into vitamin D. In the cultured varieties calcium, manganese, magnesium, potassium, iron, phosphorus, and zinc are also present.

Shiitake mushrooms also contain Lentinus edodes mycelium (LEM) extract and Lentinan, a polysaccharide, which have proven to be tumors and virus inhibitors. They regulate the immune system, turn away bacterial and parasitic infections, improve circulation, increase stamina, protect the liver, promote the production of antibodies to the hepatitis B virus, reduce the side effects from radiation and chemotherapy, and lower the levels of cholesterol and fat in the blood. Shiitake has also been used to treat cancer, HIV/AIDS, herpes simplex, Epstein Barr virus, environmental allergies, Candida infections, high blood pressure, and chronic high cholesterol.

Another Shiitake extract, KS-2, activates macrophages and induces the body to produce interferon, a powerful antiviral and anti-cancer substance. The eritadenine, a shiitake's amino acid, seems to be beneficial in the prevention of heart attack and diabetes by lowering cholesterol, refraining from the formation of blood clots, and regulating sugar levels.

Lentinan is a potent anti-cancer agent in both Shiitake and Reishi mushrooms, which has proven to have antitumor properties and is used in Japanese hospitals to treat cancer. Other research suggests that Lentinan may have the potential also to fight AIDS. It has demonstrated anti-HIV activity, and in a US study, 30 percent of patients taking Lentinan and who were all HIV positive showed an increase in their T-cell counts after twelve weeks (p. 151)

The maitake mushroom, or Grifola frondosa, also called the “king of the mushrooms” due to its healing properties, contains many nutrients, including “protein, fiber, amino acids, vitamin C, vitamin B-12, vitamin B-2 (riboflavin), magnesium, potassium, and phosphorus.” Through its use, the immune system's ability is stimulated and strengthened thanks to the beta-glucans that contain and which, over the years, have proven to be able and prevent T-cells from being destroyed by HIV. Maitake mushrooms have also been shown to reduce chemotherapy side effects such as vomiting, appetite, and hair loss, as well as to fight “high blood pressure, high cholesterol, cardiovascular and liver diseases.... candida, constipation, and obesity...” along with “regulating endocrine functions” and “Alzheimer's disease, osteoporosis, chronic fatigue syndrome, and hair loss.” (p. 168)

According to the old Chinese Taoist tradition, Shiitake, Maitake, Reishi, Ganoderma, and other mushrooms could grant immortality. (p. 295).

Maria Teresa De Donato©2015-2023 All Rights Reserved.


Balch, P. A. (2003). Prescription for Dietary Wellness. Second Edition. Part Five: Immortal Mushrooms. (pp. 167-169). New York, NY: Penguin Group

Holford, P. (2004). The New Optimum Nutrition Bible. Revised and Updated. Part 2: Defining the Perfect Diet. Living Food. The Phytochemical Revolution. Lentinan. (p. 151). Part 4: The benefits of Optimum Nutrition. Fighting Infections Naturally. Mushrooms. (p. 295). Increasing Your Energy and Resistance to Stress. Stimulants and their alternatives. Natural stimulants. (p. 261) New York, NY: The Crossing Press

Text is available under the Creative Commons Attribution-Share Alike License:

Reishi mushroom (picture): Eric Steinert - photo taken by Eric Steinert at Paussac, France
Shiitake mushroom (picture): frankenstoen from Portland, Oregon - Shiitake Mushrooms
Maitake mushroom (picture): Grifola frondosa Eikhaas by Pethan 10-2004 Amelisweerd, Netherlands

Superalimento #2: Il fungo

Dott.ssa Maria Teresa De Donato 

Naturopata Tradizionale, Consulente Olistica Nutrizione ed Erbalismo, Omeopata

Nel nostro articolo di Febbraio 2015 (http://holistic-coaching-dedonato.blogspot.com/2015/02/super-alimento-1-laglio.html and http://www.environmentalhealthanddesign-dedoholistic.com/super-food-1-garlic/ ) abbiamo iniziato ad esaminare i cosiddetti “superalimenti” dando uno sguardo all'Allium sativum, comunemente conosciuto come 'aglio' e alla sua abilità di rafforzare il sistema immunitario e combattere molti problemi di salute, incluso il cancro. In questo articolo prenderemo in considerazione le proprietà nutrizionali e medicinali dei funghi.

I funghi non sono ortaggi, ma piuttosto piante che non hanno né radici né foglie, né fiori e né semi. L'ambiente ideale in cui crescono è al buio, mentre la loro riproduzione avviene tramite spore disperse dal vento. Altra caratteristica dei funghi è la totale assenza di clorofilla che è necessaria per trasformare la luce solare in energia.

Da un punto di vista nutrizionale, i funghi sono cibi molto ricchi. Il Dr. Joel Fuhrman, un famoso medico americano che incoraggia l'uso di quella che chiama “una dieta ricca di micro-nutrienti”, ed autore di Superalimenti per la Salute ed il Piacere, ha definito i funghi come i più potenti anticancerogeni e cibi che favoriscono perdita di peso. Ha anche sostenuto che le donne che consumano regolarmente funghi riducono del 65% il rischio di contrarre il cancro al seno. Questo superalimento, infatti, può essere classificato come tale grazie al fatto che contiene ogni tipo di sostanza nutritiva: dalle proteine agli aminoacidi, dalla vitamina B e C al rame, folato, selenio, ferro, e il minerale-traccia germanio, che sembra sia in grado di utilizzare l'ossigeno del corpo e proteggere quest'ultimo dai radicali liberi. Alcuni funghi contengono anche beta-carotene che, come il selenio, è anch'esso un potente antiossidante.

Nonostante la loro ricchezza a livello nutrizionale, i funghi hanno pochissime calorie e le loro proprietà curative sono straordinarie. Malgrado la loro grande varietà, le loro differenti caratteristiche e diverse abilità nutrizionali e medicinali, in linea generale i funghi possono essere considerati degli stimolanti del nostro corpo: sono, infatti, in grado di aumentare il potenziale del sistema immunitario e, di conseguenza, proteggere il corpo dai radicali liberi e da certe tipologie di cancro, (agenti mutageni e tossine così come da malattie cardiovascolari. Tra i funghi con il maggior potenziale in quanto a proprietà medicinali troviamo il reishi, lo shiitake e il maitake.

Tramite studi clinici, il reishi ha dimostrato di poter combattere gli effetti collaterali causati da radio e chemioterapia, di rafforzare le condizioni generali di salute, promuovere longevità, migliorare circolazione sanguigna e resistenza fisica, incrementare il flusso sanguigno, limitare l'aggregazione di piastrine, rafforzare il sistema immunitario, ridurre l'infiammazione alle articolazioni e curare, o quantomeno migliorare, una lunga lista di problemi di salute che va dai reumatismi alle ulcere e dall'eccesso di colesterolo all'Alzheimer's. I reishi possono essere inclusi tra gli stimolanti naturali e le erbe adattogene grazie alla loro abilità di ripristinare equilibrio e di mantenere l'ormone cortisolo entro livelli normali. (p. 261)

I funghi shiitake, Lentinus edodes, sono anch'essi altamente nutritivi e contengono proteine, amino acidi liberi, lipidi, enzimi, polisaccaridi, carboidrati, fibra, vitamina B-12 e vitamina B-2 (riboflavina) e vitamina C, ergosterolo – una pro-vitamina che trasforma la luce del sole in vitamina D. Nei funghi coltivati in serra sono anche presenti calcio, manganese, magnesio, potassio, ferro, fosforo e zinco.

I funghi shiitake contengono anche l'estratto di Lentinus edodes micelio e lentinan che è un polisaccaride, entrambi i quali hanno dimostrato di essere inibitori di tumori e virus. Essi regolano il sistema immunitario, elimanano infezioni causate da batteri e parassiti, migliorano la circolazione del sangue, aumentano la resistenza fisica, proteggono il fegato, promuovono la produzione di anticorpi del virus dell'epatite B, riducono gli effetti nocivi di radio e chemioterapia nonché i livelli di colesterolo e di grasso nel sangue. Lo shiitake è stato anche usato per curare cancro, HIV/AIDS, herpes simplex, il virus Epstein Barr, allergie dovute all'ambiente, Candida albicans, ipertensione e casi cronici di colesterolo elevato.

Un altro estratto di shiitake, chiamato KS-2 promuove l'azione dei macrofagi e spinge il corpo a produrre interferone, una sostanza dalle potenti capacità antitumorali ed anticancerogene. L'eritadenina, un aminoacido dello shiitake, sembra essere in grado di prevenire attacchi cardiaci e diabete riducendo il colesterolo, impedendo la formazione di coaguli di sangue, e regolando i livelli di zucchero nel sangue. Il Lentinan è un potente agente anticancerogeno contenuto sia nello shiitake che nel reishi che ha dimostrato le sue proprietà antitumorali ed è usato negli ospedali giapponesi per curare il cancro. Altre ricerche sembrano indicare che il Lentinan sia anche potenzialmente in grado di ostacolare l'attività dell'HIV e, in uno studio condotto negli USA, il 30% dei pazienti sieropositivi cui è stato somministrato ha mostrato un aumento del numero di cellule T dopo sole dodici settimane (p. 151).

Il fungo maitake, o Grifola frondosa, chiamato anche “il re dei funghi” in virtù delle sue proprietà curative, contiene molte sostanze nutritive, incluse “proteine, fibra, aminoacidi, vitamina C, vitamina B-12, vitamina B-2 (riboflavina), magnesio, potassio, e fosforo”. Per mezzo del suo uso l'abilità del sistema immunitario viene stimolata e rafforzata grazie ai beta-gluconi che contiene e che negli anni hanno dismostrato di essere in grado di evitare che le cellule T vengano distrutte dal virus HIV. I funghi maitake hanno anche dimostrato di ridurre gli effetti dannosi della chemioterapia, quali vomito e perdita di appetito e di capelli, così come la capacità di combattere “ipertensione, colesterolo elevato, malattie cardiovascolari e del fegato..., candida, costipazione ed obesità” oltre a “regolare le funzioni endocrine” e “Alzheimer's, osteoporosi, sindrome da fatica cronica, e perdita di capelli.” (p. 168)

Shiitake, maitake, reishi, ganoderma e altri funghi, secondo la tradizione taoista cinese, venivano considerati in grado di conferire l'immortalità. (p. 295)

Per maggiori informazioni sulle proprietà dei funghi reishi, shiitake e maitake potete visitare il seguente sito:

Importante: Le informazioni di cui sopra hanno solo scopo educativo e non devono intendersi come parere medico. Qualunque sia la vostra condizione di salute, consultate prima il vostro medico. Per saperne di più sulla mia attività e su come io possa assistervi potete contattarmi scrivendo a info@dedoholistic.com


Balch, P. A. (2003). Prescription for Dietary Wellness. Second Edition. Part Five: Immortal Mushrooms. (pp. 167-169). New York, NY: Penguin Group

Holford, P. (2004). The New Optimum Nutrition Bible. Revised and Updated. Part 2: Defining the Perfect Diet. Living Food. The Phytochemical Revolution. Lentinan. (p. 151). Part 4: The benefits of Optimum Nutrition. Fighting Infections Naturally. Mushrooms. (p. 295). Increasing Your Energy and Resistance to Stress. Stimulants and tehir alternatives. Natural stimulants. (p. 261) New York, NY: The Crossing Press

Text is available under the Creative Commons Attribution-ShareAlike License:

Fungo Reishi (foto): Eric Steinert - photo taken by Eric Steinert at Paussac, France
Fungo Shiitake (foto): frankenstoen from Portland, Oregon - Shiitake Mushrooms
Fungo Maitake (foto): Grifola frondosa Eikhaas by Pethan 10-2004 Amelisweerd, Netherlands