Wednesday, February 10, 2016

Yin, Yang and Our Health

Maria Teresa De Donato, PhD, RND, CNC, CMH, CHom

In my January 2016 article we have considered the Yin and Yang Theory and the concept of duality it represents. In this one, we will see how this theory is applied to our health and well-being.

We should have understood by now that in Nature nothing is completely either Yin or Yang, but that everything and everybody is rather a combination of these two elements, which are present – at any given time – in different amount, thus generating a different result. Important is also to realize that when one of the two overshadows the other or, so to speak, is present in excess, it consumes the other causing a state of imbalance by determining excess on one hand and deficiency on the other. This is known as 'The Principle of Extremes' according to which when the element in excess – either Yin or Yang – reaches its climax, transforms itself in the opposite, so that, for instance, extreme cold generates great heat, and extreme heat generates intense cold.

Reaching and maintaining a state of balance is, therefore, paramount in order to enjoy optimum health and wellness. It's important to know, however, that what we call “balance” is not a standstill point that we are supposed to reach, but rather a state that can fluctuate within a certain range and which can vary from one person to the other.

The concept of the “Six Divisions of Yin and Yang” can help us to better grasp the dynamics of imbalance which can be summarized as follows:

This basically means that what Traditional Chinese Medicine (TCM) calls “a Yin condition” is 
measured according to how cold, interior and deficient one is, while what is defined as “a Yang
condition” depends, to the contrary, on its level of heat, exterior and excess.

When applying Yin and Yang Theory to anatomy & physiology we can sum up by stating that,
physically speaking, all upper, exterior and back parts of the body are Yang while all the 
lower and interior ones along with the abdomen are Yin, and that, physiologically speaking, all 
substances can be classified as Yin and all functions as Yang.

TMC divides body's functions in two major groups:

a) zàng, which refers to five organs considered to be Yin, such as heart, liver, spleen, lung and 
kidney and 

b) fǔ, which refers to six organs viewed as Yang, such as small intestine, large intestine, gallbladder, urinary bladder, stomach and sānjiaō, with the latter referring to a triple-burner (triple warmer or three warmers) mechanism which can be identified as part of the lymphatic system. (NOTE: TCM sees the human body and the systems that make it work differently compared to Western Medicine, hence, sometimes, rather than trying to identify Chinese organs with their non-existent westerner ones, it is necessary to understand the role they play and to what they may correspond in the western system).

The activity and functionality of zàng and fǔ organs, however, are much more complex than what the above classification allows for, since each zàng teams up with a fǔ and each pair corresponds to one of the Wǔ Xing, that is the “Five Elements” (also called Five Phases, Five Agents, Five Movements, Five Processes, Five Stages and Five Planets) and which are Wood, Fire, Earth, Metal and Water. Furthermore, the zàng-fǔ are also linked to the twelve standard meridians (used in Acupuncture, which is part of TCM), with each yang meridian being connected to a fǔ organ and each yin meridian to a zàng organ.

The principles of heat and cold, hence of warming and cooling, as well as of dryness and 
dampness and excess and deficiency are paramount in TCM.  Most chronic degenerative 
diseases  will end up being associated with yin deficiency with the latter including 
hypoglycemia, diabetes, tuberculosis, anxiety and states of inflammation and infection 
caused by virus, bacteria, fungi, parasites and other pathogenic microbes.

Excess heat and dampness due to the overuse of rich, fatty, highly seasoned, processed, refined 
and/or junk foods which include the overuse of meat, especially red meat, eggs, cheese and 
diary products, fried and salty foods, sweet foods, along with chemicals, drugs and alcoholic 
beverages characterize, in fact, developed countries and their mostly unhealthy lifestyle habits. 
It's interesting to notice that whenever the body becomes unable to tolerate and somehow to 
counterbalance the excess it faces, it starts to fall apart manifesting signs of deficiency. Diseases 
such as diabetes, cancer, arthritis and other degenerative conditions then occur as a result of it.

In these cases bitter foods and herbs along with a detoxification program which may help to 
cleanse and purify will be very useful to getting rid of the excess, hence of the state of toxicity. 
These treatments will all contribute to the restoration of a state of balance by reducing or even 
eliminating problems such as any blockage that might have occurred and caused conditions 
such as hypertension, constipation, overweight, circulatory problems, heart disease and stroke.

Herbs such as goldenseal, echinacea, chaparral, dandelion, burdock – just to name a few – 
along with Vitamin C, increased use of raw foods, juices, celery, lettuce, asparagus, rye and 
amaranth are all recommended to fight a state of excess.

A deficiency state, on the other hand, requires working on repristinating a level of higher 
strength and energy, which can be accomplished by adding to one's own diet “sweet foods”, 
and no, we are not referring to cakes, sugar and alike, but rather to products such as rice, oats, 
millet, nuts, seeds, dates and molasses, just to name a few. The best approach to treat severe 
deficiency may require longer time and is usually associated with chronic conditions. In fact, 
while trying to repristinate a state of balance, we may want to avoid to induce a state of shock 
in the body but rather starting to gradually replace the foods which should be reduced or even 
eliminated and which contributed to the health problem in the first place.

In conclusion, although each one of us has different needs, hence in order to correct any 
imbalance a customized diet is required, there are, however, some useful guidelines which can 
be generally applied.  They include a limited consume of animal proteins (chicken, turkey and 
alike; red meat and cold cuts should be avoided especially if you suffer from any degenerative 
disease, including cancer, and/or from hypertension), eggs and dairy products but rather switch 
to a more vegetarian (if not even vegan) diet which includes primarily fresh fruits and a 
combination of raw or light or steamed vegetables, some soy products to be consumed in 
moderation every once in a while, nuts, seeds and plenty of juices, better if made by using a 
mix of vegetables and fruits, along with drinking plenty of fresh water each and every single day 
(usually between 8 and 10 glasses each day are recommended, with more to be added in case of 
overweight or sweating).  A healthy and balanced diet should also include a rotation as for the 
ingredients consumed and the use of whole grain rather than processed and refined foods.   

The table below might help you to better understand how frequent and in what amount each 
food should be consumed so that you can avoid both excesses and deficiencies and maintain 
and/or restore optimum health.


The material presented in this article is for educational purpose only and not intended as a 
medical advice. If you have any health condition you are concerned with, consult with your 
physician first. To know more about how TCM and naturopathy can help you, you can contact 

Thank you. I look forward to working with you.

Tuesday, February 9, 2016

Yin, Yang e la nostra salute

Dott.ssa Maria Teresa De Donato

Naturopata Tradizionale, Consulente Olistica Nutrizione ed Erbalismo, Omeopata

Nel mio articolo di gennaio 2016 abbiamo considerato la Teoria Yin e Yang ed il concetto di dualità che essa rappresenta. In questo articolo, vedremo come tale teoria è applicata alla nostra salute e al nostro benessere.

Nel frattempo dovremmo aver capito che in natura nulla è completamente Yin o Yang, ma che piuttosto ogni cosa o ognuno di noi è un insieme di questi due elementi che sono presenti – in ogni dato momento – in quantità diversa e che, quindi, produce un risultato diverso. È importante anche capire che quando uno di questi elementi oscura l'altro o, per dirla in altri termini, è presente in eccesso, consuma l'altro causando uno stato di squilibrio determinato dall'eccesso da un lato e da una carenza dall'altro. Ciò e' conosciuto come 'Principio degli Estremi' secondo cui quando un elemento in eccesso – che può essere Yin o Yang – raggiunge il suo punto culminante – si trasforma nel suo opposto, cosicché, ad esempio, l'estremo freddo genera grande calore e l'estremo calore genera intenso freddo.

Raggiungere e mantenere uno stato d equilibrio è, perciò, fondamentale al fine di godere di salute e benessere ottimali. È importante sapere, tuttavia, che ciò che chiamiamo “equilibrio” non è un punto fermo da raggiungere, ma piuttosto uno stato che può oscillare all'interno di certi parametri che variano da un individuo all'altro.

Il concetto delle '6 Divisioni di Yin e Yang' può aiutarci a comprendere meglio la dinamica dello squilibrio che può essere riassunta come segue:

Questo significa, di fatto, che ciò che la Medicina Tradizionale Cinese (TCM) chiama “una condizione Yin” è misurata in relazione a quanto fredda, interna e carente essa sia, mentre ciò che è definita “una condizione Yang” dipende, al contrario, da quanto essa sia calda, esterna ed in eccesso.

Quando applichiamo la Teoria Yin e Yang all'anatomia e alla fisiologia, possiamo sintetizzare il tutto affermando che, fisicamente parlando, tutte le parti del corpo superiori, esterne e posteriori sono Yang, mentre tutte quelle inferiori, interne e l'addome sono Yin, e che, da un punto di vista fisiologico, tutte le sostanze possono essere classificate come Yin e tutte le funzioni come Yang.

La TCM divide le funzioni del corpo in due principali gruppi:

a) zàng, che si riferisce ai 5 organi considerati Yin, come il cuore, il fegato, la milza, il polmone ed il rene e

b) fǔ, che si riferisce ai 6 organi visti come Yang, come l'intestino tenue, l'intestino crasso, la cistifellea, la vescica urinaria, lo stomaco e il sānjiaō, con quest'ultimo che viene considerato un meccanismo a triplo bruciatore (o triplo riscaldatore o a tre riscaldatori) che può essere identificato come parte del sistema linfatico. (NOTA: La TCM vede il corpo umano ed i sistemi che lo mantengono in funzione in maniera diversa rispetto alla nostra medicina occidentale e, quindi, a volte, invece di cercare di identificare organi cinesi con il corrispettivo inesistente nel sistema occidentale, bisogna capire la sua funzione e a cosa può corrispondere).

L'attività e la funzionalità degli organi zàng e fǔ, sono, tuttavia, molto più complesse di quanto non consenta la rappresentazione della classificazione di cui sopra, dal momento che ogni zàng si allea con un fǔ ed ogni coppia corrisponde ad uno dei Wǔ Xing, ossia dei “Cinque Elementi” (chimati anche Cinque Fasi, Cinque Agenti, Cinque Movimenti, Cinque Processi, Cinque Livelli e Cinque Pianeti) e che sono Legno, Fuoco, Terra, Metallo ed Acqua. Inoltre gli zàng-fǔ sono collegati ai dodici meridiani standard (usati in Agopuntura, che è appunto parte integrante della TCM), in cui ogni meridiano yang è collegato ad un organo fǔ ed ogni meridiano yin ad un organo zàng.

I principi di caldo e freddo e, quindi, di riscaldamento e raffreddamento, così come di aridità ed umidità e di eccesso e carenza sono fondamentali nella TCM. La maggior parte delle malattie croniche degenerative finisce, infatti, con l'essere associata ad una carenza yin con quest'ultima che include ipoglicemia, diabete, tubercolosi, ansia e stati di infiammazione e di infezione causati da virus, batteri, funghi, parassiti ed altri microbi patogeni.

L'eccesso di calore e di umidità dovuto all'esagerato uso di cibi ricchi, grassi, molto conditi, processati, raffinati e/o cibi spazzatura che includono un uso sproporzionato di carne, specialmente carne rossa, uova, formaggi e latticini, cibi fritti e salati, cibi dolci, così come agenti chimici, farmaci e bibite alcoliche caratterizzano, infatti, i paesi sviluppati ed i loro stili di vita tutt'altro che sani. È interessante notare che ogni volta che il corpo non riesce a tollerare e a controbilanciare l'eccesso con cui si confronta, inzia a deperire manifestando segni di carenza. Malattie quali diabete, artrite ed altre condizioni degenerative si manifestano, quindi, come risultato.

In questi casi erbe (amare) e cibi amari, insieme ad un programma di disintossicazione che possa aiutare a pulire e a purificare saranno molto utili per eliminare l'eccesso e, quindi, lo stato di tossicità. Questi trattamenti contribuiranno a ripristinare uno stato di equilibrio riducendo, o persino eliminando, problemi quali qualsiasi ostruzione che possa essersi verificata ed aver causato condizioni quali ipertensione, costipazione, sovrappeso, problemi circolatori, malattie cardiache ed ictus.

Erbe come l'idraste, l'echinacea, la Larrea Mexicana, il dente di leone, la bardana – solo per citarne alcune – insieme alla Vitamina C, ad un incremento di consumo di cibi crudi, spremute, sedano, lattuga, spinaci, segale e amaranto sono tutte consigliate per combattere uno stato di eccesso.

Uno stato di carenza, invece, richiede un lavoro atto a ripristinare un livello maggiore di forza e di energia che può essere conseguito aggiungendo alla propria dieta “cibi dolci” e no, non ci stiamo riferendo a dolci, zucchero e simili, ma piuttosto a prodotti come riso, avena, miglio, noci, semi, datteri e molassa, solo per citarne alcuni. Il miglior approccio al trattamento di casi di severa carenza può richiedere tempi più lunghi ed è generalmente associato a condizioni croniche. Infatti, mentre tentiamo di ripristinare uno stato di equilibrio, dobbiamo evitare di produrre uno stato di shock nel corpo, ma piuttosto iniziare con il sostituire gradualmente i cibi che dovrebbero essere ridotti o addirittura eliminati e che hanno contribuito a creare il problema di salute.

Concludendo, benché ognuno di noi abbia bisogni diversi e quindi al fine di correggere qualsisasi squilibrio necessiti una dieta personalizzata, ci sono, tuttavia, alcune linee-guida che possono essere applicate in generale. Queste includono un consumo limitato di proteine animali (pollo, tacchino e simili; carni rosse ed affettati dovrebbero essere evitati soprattutto se si soffre di malattie degenerative, incluso il cancro, e/o di ipertensione), uova e latticini, ma piuttosto orientarsi verso un'alimentazione più vegetariana (o addirittura vegana) che includa prevalentemente frutta fresca, ed un insieme di verdure crude, leggermente cotte o cotte al vapore, alcuni prodotti a base di soia da consumare saltuariamente ed in quantitià limitata, noci, semi ed abbondanza di spremute, meglio se ottenute mischiando verdura e frutta, così come il bere acqua fresca in abbondanza ogni giorno (generalmente si consigliano dagli 8 ai 10 bicchieri al giorno, cui ne vanno aggiunti altri a seconda che si sia in sovrappeso e/o si sudi). Una dieta (=alimentazione) sana ed equilibrata dovrebbe includere una rotazione degli ingredienti consumati e l'uso di prodotti integrali piuttosto che cibi processati e raffinati.

La tabella di seguito può aiutarvi a comprendere la frequenza e quantità con cui ogni cibo dovrebbe essere consumato onde evitare eccessi o carenze in un senso o nell'altro.

Il materiale presentato in questo articolo ha solo scopo informativo e non è da intendersi come parere medico. Se avete un problema di salute che vi preoccupa, consultate prima il vostro medico. Per sapere di più su come la TCM e la naturopatia possano aiutarvi, potete contattarmi a

Grazie. Mi farà piacere aiutarvi.