Friday, July 12, 2024

NAHUI (P. Cacucci, 2005, 2006) - Maria Teresa De Donato’s Opinion

 NAHUI

(P. Cacucci, 2005, 2006)

Maria Teresa De Donato’s Opinion

 



The story of Carmen Mondragón (1893-1978), also known as Nahui Olin, painter, poet, and artists' muse, considered "the most beautiful woman in Mexico City" is described in this compelling novel by Pino Cacucci.

Nahui is a cultured, intelligent, refined, beautiful, and equally seductive woman who frequents the most sought-after and prominent environments of the time, including cultural salons and studios of the most significant artists of her time by whom she is admired, courted, and even loved. Intense passions and poignant loves are experienced with absolute spontaneity and authenticity, without taboos, shame, or false modesty.

It is a novel that I found particularly fascinating. It is rich in history, and its protagonist, leading the reader into her own world, reveals herself to him completely. She shares her rich and tumultuous past and offers him, at the same time, the opportunity to reflect on fundamental themes of human existence.

The reader will be enraptured by the charm of the character and of the era, as well as by the incredible intelligence of this woman who, despite having been condemned to an old age of hardship and the fading of her beauty, maintains the awareness of her own value, identity, and dignity intact until the end of her life.

Nahui is, therefore, not only a fascinating journey into the life of its protagonist but also an immersion in an era endowed with particular charm and a culture that, unfortunately, seems to have been lost and that absolutely must be recovered.

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NAHUI (P. Cacucci, 2005, 2006) - Opinione di Maria Teresa De Donato

 NAHUI

(P. Cacucci, 2005, 2006)

 

Opinione di Maria Teresa De Donato

 



La storia di Carmen Mondragón (1893-1978), conosciuta anche come Nahui Olin, pittrice, poetessa e musa di artisti, considerata “la più bella donna di Città del Messico” viene descritta in questo avvincente romanzo di Pino Cacucci.

Nahui è una donna colta, intelligente, raffinata, bellissima e altrettanto seducente che frequenta gli ambienti più ricercati e in vista dell’epoca, tra cui salotti culturali e studi dei maggiori artisti del tempo da cui è ammirata, corteggiata e anche amata. Intense passioni, amori struggenti, tutto è vissuto con assoluta spontaneità e autenticità, senza tabù, senza vergogna né falsi pudori.

È un romanzo che ho trovato particolarmente affascinante, ricco di storia, la cui protagonista, conducendo il lettore nel suo proprio mondo, gli si rivela a nudo, condividendo il suo ricco e tumultuoso passato e offrendogli, al tempo stesso, l’opportunità di riflettere su temi fondamentali dell’umana esistenza.

Il lettore verrà rapito dal fascino del personaggio e dell’epoca nonché dalla grande intelligenza di questa donna che, pur essendo stata condannata ad una vecchiaia di stenti e allo sfiorire della propria bellezza, mantiene intatta sino alla fine la consapevolezza del proprio valore e della propria dignità.

Nahui è dunque non solo un affascinante viaggio nella vita della sua protagonista, ma anche un’immersione in un’era dotata di particolare charm e di una cultura che, purtroppo, sembra essere andata persa e che va assolutamente recuperata.

 

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NAHUI (P. Cacucci, 2005, 2006) - Maria Teresa De Donatos Meinung

 NAHUI

(P. Cacucci, 2005, 2006)

 

Maria Teresa De Donatos Meinung

 



Die Geschichte von Carmen Mondragón (1893-1978), auch als Nahui Olin bekannt, Malerin, Dichterin und Künstlermuse, die als „die schönste Frau in Mexiko-Stadt“ gilt, wird in diesem fesselnden Roman von Pino Cacucci beschrieben.

Nahui ist eine kultivierte, intelligente, raffinierte, schöne und gleichermaßen verführerische Frau, die die begehrtesten und prominentesten Umgebungen ihrer Zeit besucht, darunter Kultursalons und Ateliers der bedeutendsten Künstler ihrer Zeit, von denen sie bewundert, umworben und sogar geliebt wird. Intensive Leidenschaften, ergreifende Lieben, alles wird mit absoluter Spontaneität und Authentizität erlebt, ohne Tabus, ohne Scham oder falsche Bescheidenheit.

Es ist ein für mich besonders faszinierender, geschichtsträchtiger Roman, dessen Protagonistin, die den Leser in ihre eigene Welt entführt, sich ihm nackt offenbart, ihre reiche und turbulente Vergangenheit teilt und ihm gleichzeitig die Möglichkeit zum Nachdenken bietet zu grundlegenden Themen der menschlichen Existenz.

Der Leser wird von dem Charme der Figur und der Epoche sowie von der großen Intelligenz dieser Frau begeistert sein, die trotz ihres Schicksals in einem hohen Alter und dem Verblassen ihrer Schönheit das Bewusstsein für sich selbst bewahrt Wert und ihre eigene Würde bleiben bis zum Ende erhalten.

Nahui ist daher nicht nur eine faszinierende Reise in das Leben seines Protagonisten, sondern auch ein Eintauchen in eine Ära mit besonderem Charme und einer Kultur, die leider verloren zu sein scheint und unbedingt wiederhergestellt werden muss.

 

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Thursday, July 4, 2024

Goffredo Petrassi

(Zagarolo, July 16th, 1904 – Rome, March 3rd, 2003)


Having begun his musical studies relatively late, he studied with Bustini and Germani at S. Cecilia in Rome, where he taught since 1939. From 1937 to 1940, he was superintendent of the Fenice in Venice and, from 1947 to 1950, artistic director of the Accademia Filarmonica Romana, while from 1954 to '56, he presided over the International Society of Contemporary Music. He carried out an intense teaching activity (since 1958, he was the holder of the specialization course for composers at the Accademia di S. Cecilia in Rome) and presented himself publicly as director of his own compositions.

Petrassi's musical journey was marked by a unique blend of influences and a distinct personal style. Initially drawn to the neoclassical style, he soon developed a language of his own. His compositions were characterized by a rich sense of vocality and an airy polyphony, setting him apart as one of the leading figures of Italian 'neo-madrigalism' alongside Dallapiccola. After the Second World War, his focus shifted to instrumental forms, showcasing his versatility and adaptability.

Alien - at least initially - from any twelve-tone influence, his spirit soon led him to follow with interest the developments of the new serial techniques, and without ever openly assuming Schoenberg's method, he has absorbed its spirit in an exemplary manner in his most recent production. The acquisitions of "serial music," defined in Darmstadt, found an attentive observer in Petrassi, who adopted a freely chromatic and atonal language, at times even approaching the principle of "hazard," inaugurated by Boulez and Stockhausen.

Petrassi's musical journey was a testament to his refusal to conform to trends. Instead, he chose to elaborate and mature elements of language already present in his early compositions, evaluating them in the context of the evolving European musical consciousness. This approach led him to a unique musical identity, and he remains a dynamic figure in the music world, constantly seeking new avenues of exploration and research
As has been said, vocal music played a leading role in Petrassi: in addition to the works Il Cardavano (1949) and Morte dell'aria (1950), we remember Psalm IX for choir, orchestra, and two pianos (1936), Coro of deaths (1941) and Noche obscure (1950), as well as some lyrics and hymns for voice and instruments or voice and piano. In the field of chamber music, he is the author of a quartet (1956), the Serenade for Five Instruments (1958), a Trio (1959), and various pieces for piano. He also composed 2 ballets, stage music, and film music.

Partita (1932)

Similarly to Dallapiccola and Ghedini, Petrassi begins his orchestral production with a Partita, which means a direct and intentional connection to ancient Italian instrumental music (typical of the second half of the 1600s), in the aspiration to renew and restore modern meaning to a classical form favored by the ancient masters. Furthermore, the musician relives the spirit of Italian baroque music in an entirely wholly modern and personal way: and what is typically Italian in the Partita is the luminous and relaxed melodic discourse, the vigorous rhythm, the energetic and straightforward instrumental, a fundamentally diatonic language with clearly tonal bases. Furthermore, the influences of significant contemporary musicians are also clear, from Bartòk to Stravinski (about the latter, note the veiled quotation from the Firebird, entrusted to the saxophone in the first movement), so that the Partita is the testimony of a musician engaged in an operation of linguistic renewal who on the other hand does not want to deny his own tradition.

The succession of the three movements is that of the classical concerto: "Gagliarda" ('Mosso ed energico' in 3/4), "Ciaccona" ('Molto moderato' in 3/2, perhaps the best piece of the composition), and "Giga" ('Gaio e luce' in 12/8-4/4), the most brilliant piece of the entire Partita. 

Goffredo Petrassi

(Zagarolo, 16 luglio 1904 – Roma, 3 marzo 2003)


Iniziati relativamente tardi gli studi musicali, Ii compì con Bustini e Germani a S. Cecilia di Roma, dove insegnava dal 1939. Dal 1937 al '40 è stato sovrintendente della Fenice a Venezia e dal 1947 al '50 direttore artistico dell'Accademia Filarmonica Romana, mentre dal 1954 al '56 ha presieduto la Società Internazionale di Musica Contemporanea. Svolgeva intensa attività didattica (dal 1958 è stato titolare del corso di perfezionamento per compositori dell'Accademia di S. Cecilia a Roma) e si è presentato in pubblico anche come direttore di composizioni proprie.

Petrassi entrò ben presto in contatto con la migliore tradizione italiana vocale e strumentale del '500-'600. Pur risentendo inizialmente l'influenza dello stile neoclassico, individuò poi un linguaggio personale, caratterizzato da un ampio senso della vocalità e da un'ariosa polifonia: in questo senso è stato, accanto a Dallapiccola, tra i maggiori rappresentanti di ciò che è stato chiamato "neomadrigalismo" italiano, mentre dopo la seconda guerra mondiale il suo interesse si è spostato con maggior frequenza alle forme strumentali.

Alieno - almeno inizialmente - da ogni influenza dodecafonica, il suo spirito lo portò ben presto a seguire con interesse gli sviluppi delle nuove tecniche seriali; e senza mai assumere apertamente la tecnica schonberghiana, ne ha assorbito esemplarmente lo spirito nella produzione più recente. Le acquisizioni della "musica seriale," definitasi a Darmstadt, hanno trovato in Petrassi un osservatore attento, che ha adottato un linguaggio liberamente cromatico e atonale avvicinandosi a tratti perfino al principio della "alea," inaugurato da Boulez e Stockhausen.

Nella parabola compiuta da Petrassi si individua peraltro un'evoluzione assai coerente. Egli non ha mai ubbidito alla moda corrente, ma ha elaborato e maturato elementi di linguaggio già presenti nelle prime composizioni, vagliandoli al livello dell'attuale coscienza musicale europea: ha trovato cosi la strada della propria individuazione, e rimane a tutt'oggi una personalità in divenire, ricca di fermenti, amante della ricerca, interessante in ogni sua nuova produzione.

Come si è detto, in Petrassi ha svolto un ruolo di primo piano la musica vocale: oltre alle opere Il Cardavano (1949) e Morte dell'aria (1950) ricordiamo il Salmo IX per coro, orchestra e due pianoforti (1936), Coro di morti (1941) e Noche oscura (1950), oltre ad alcune liriche e inni per voce e strumenti o voce e pianoforte. Nel campo della musica da camera è autore di un quartetto (1956), della Serenata per cinque strumenti (1958), di un Trio (1959) e di vari pezzi per pianoforte. Ha composto anche 2 balletti, musica di scena e per film.

Partita (1932)

Analogamente a Dallapiccola e Ghedini, Petrassi inizia la sua produzione orchestrale con una Partita: il che significa allacciamento diretto e intenzionale all'antica musica strumentale italiana (tipica della seconda metà del '600), nell'aspirazione a rinnovare e ridar significato moderno a una forma classica prediletta dagli antichi maestri. Il musicista rivive peraltro in maniera tutta moderna e personale lo spirito della musica barocca italiana: e di tipicamente italiano vi è nella Partita il discorso melodico luminoso e disteso, il ritmo vigoroso, lo strumentale energico e limpido, un linguaggio fondamentalmente diatonico a basi chiaramente tonali. Chiare sono d'altronde anche le influenze dei maggiori musicisti contemporanei, da Bartòk a Stravinski (si noti a proposito di quest'ultimo la velata citazione dall'Uccello di fuoco, affidata al saxofono nel primo tempo), sì che la Partita è la testimonianza viva di un musicista impegnato in un'operazione di rinnovamento di linguaggio che non vuole d'altra parte rinnegare la propria tradizione.

La successione dei tre tempi è quella della partita classica: "Gagliarda" ('Mosso ed energico' in 3/4), "Ciaccona" ('Molto moderato' in 3/2, forse il brano migliore della composizione) e "Giga" ('Gaio e leggerò in 12/8-4/4), il pezzo più brillante dell'intera Partita.   

Goffredo Petrassi

(Zagarolo, 16. Juli 1904 – Rom, 3. März 2003)


Nachdem er relativ spät mit dem Musikstudium begonnen hatte, studierte er bei Bustini und Germani an der S. Cecilia in Rom, wo er seit 1939 lehrte. Von 1937 bis 1940 war er Superintendent des Fenice in Venedig und von 1947 bis 1950 künstlerischer Leiter der Accademia Filarmonica Romana, während er von 1954 bis 1956 der Internationalen Gesellschaft für zeitgenössische Musik vorstand. Er übte eine intensive Lehrtätigkeit aus (seit 1958 war er Inhaber des Spezialisierungskurses für Komponisten an der Accademia di S. Cecilia in Rom) und präsentierte sich in der Öffentlichkeit auch als Regisseur eigener Kompositionen.

Petrassi kam bald mit der besten italienischen Gesangs- und Instrumentaltradition des 15. und 18. Jahrhunderts in Kontakt. Obwohl er zunächst den Einfluss des neoklassizistischen Stils zu spüren bekam, entwickelte er dann eine persönliche Sprache, die sich durch einen breiten Sinn für Gesang und eine luftige Polyphonie auszeichnete: In diesem Sinne war er neben ihm bis hin zu Dallapiccola, einem der größten Vertreter des sogenannten italienischen „Neomadrigalismus“, während sich sein Interesse nach dem Zweiten Weltkrieg zunehmend auf instrumentale Formen verlagerte.

Da er – zumindest anfangs – jeglichem Zwölfton-Einfluss fremd war, führte ihn sein Geist bald dazu, die Entwicklungen neuer serieller Techniken mit Interesse zu verfolgen; und ohne sich Schönbergs Technik jemals offen zu eigen zu machen, hat er deren Geist in seiner jüngsten Produktion auf vorbildliche Weise aufgenommen. Die in Darmstadt definierten Errungenschaften der „serielle Musik“ fanden in Petrassi einen aufmerksamen Beobachter, der eine freie chromatische und atonale Sprache annahm, die sich zuweilen sogar dem von Boulez und Stockhausen eingeführten Prinzip des „Hazard“ näherte.

Darüber hinaus lässt sich in dem Gleichnis von Petrassi eine sehr kohärente Entwicklung erkennen. Er hat sich nie der aktuellen Mode unterworfen, sondern Sprachelemente, die bereits in den ersten Kompositionen vorhanden waren, ausgearbeitet und ausgereift und sie auf der Ebene des aktuellen europäischen Musikbewusstseins bewertet: Er hat so den Weg zu seiner eigenen Identifikation gefunden und bleibt bis heute bestehen eine Persönlichkeit im Wandel, voller Spannung, Liebhaber der Forschung, interessant in jeder neuen Produktion.

Wie gesagt, die Vokalmusik spielte bei Petrassi eine führende Rolle: Neben den Werken Il Cardavano (1949) und Morte dell'aria (1950) erinnern wir uns an Psalm IX für Chor, Orchester und zwei Klaviere (1936), Coro of Deaths (1941) und Noche obscure (1950) sowie einige Texte und Hymnen für Gesang und Instrumente oder Gesang und Klavier. Im Bereich der Kammermusik ist er Autor eines Quartetts (1956), der Serenade für fünf Instrumente (1958), eines Trios (1959) und verschiedener Stücke für Klavier. Er komponierte außerdem zwei Ballette, Bühnenmusik und Filmmusik.

Spiel (1932)

Ähnlich wie Dallapiccola und Ghedini beginnt Petrassi seine Orchesterproduktion mit einer Partita: Dies bedeutet eine direkte und bewusste Verbindung zur alten italienischen Instrumentalmusik (typisch für die zweite Hälfte des 17. Jahrhunderts) mit dem Bestreben, die moderne Bedeutung eines Klassikers zu erneuern und wiederherzustellen Form, die von den alten Meistern bevorzugt wurde. Darüber hinaus lässt der Musiker den Geist der italienischen Barockmusik auf ganz moderne und persönliche Weise wieder aufleben: Und was typisch italienisch in der Partita ist, ist der leuchtende und entspannte melodische Diskurs, der kraftvolle Rhythmus, das energische und klare Instrumental, eine grundsätzlich diatonische Sprache mit deutlich tonale Grundlagen. Darüber hinaus sind auch die Einflüsse der wichtigsten zeitgenössischen Musiker deutlich zu erkennen, von Bartòk bis Strawinski (bezüglich Letzterem beachten Sie das verschleierte Zitat aus dem Feuervogel, das im ersten Satz dem Saxophon anvertraut wurde), so dass die Partita das lebendige Zeugnis eines Musikers ist, der sich einer sprachlichen Erneuerung widmet und andererseits seine eigene Tradition nicht verleugnen will.

Die Abfolge der drei Sätze entspricht der des klassischen Konzerts: „Gagliarda“ („Mosso ed energico“ im 3/4-Takt), „Ciaccona“ („Molto moderato“ im 3/2-Takt, vielleicht das beste Stück der Komposition) und „Giga“ („Gaio e luce“ im 12/8-4/4), das brillanteste Stück der gesamten Partita. 

Wednesday, June 26, 2024

Istanbul (O. Pamuk, 2006) - Maria Teresa De Donato’s Opinion

 Istanbul

(O. Pamuk, 2006)

 

Maria Teresa De Donato’s Opinion

 

 


Reading the first twenty pages of this book was a challenge. Having read thousands of books, I concluded that you might assume you are reading a good one based on its start and that there was no reason to continue reading if the book did not attract you from the beginning.

Therefore, I was on the verge of giving in and giving up on reading it.

However, while a part of me felt frustrated not being able to understand where the author was heading with it, a little internal voice encouraged me to keep reading it, suggesting I approach it from a different perspective—from another angle—as if I were about to discover a hidden treasure.

I am so happy to have listened to my instincts and, after overcoming this uncertainty about what to do, wholly immersed myself - body and soul - in reading this excellent autobiographical novel.

A world opened up to me! I was reading an image reflected in the mirror!

Istanbul, what it has been over the centuries, is reflected in the life and heart of the author just as the author is reflected in the city. All the changes that have occurred over the years, but also and above all over the centuries, are examined and retraced by Orhan Pamuk:

• the splendor of Istanbul from antiquity until its accelerated decline caused by admiration and the consequent desire for 'Westernization';

• the speed and equally dramatic nature with which a thousand-year-old culture - Byzantine and Ottoman - is swept away by the much coveted 'modernity';

• its splendid and once luxurious and prestigious buildings overlooking the Bosphorus Strait, now abandoned to their fate;

• an ancient and equally fascinating culture based on high values demolished in the space of a few decades;

• an artistic, cultural, and historical wealth thrown into the garbage and sacrificed to the God of Modernity and Consumerism.

 

A heartfelt thank you to Prof. Orhan Pamuk, the famous Turkish writer, screenwriter, and professor of comparative literature at Columbia University, for this splendid work and for making me fall in love with his hometown, which I hope to visit someday.

I recommend it to everyone, especially lovers of history and foreign cultures and those who wonder whether destroying peoples' cultural roots is wise.

 

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