Wednesday, June 10, 2015

Holistic Methodology: Aromatherapy and Essential Oils

Maria Teresa De Donato, PhD, RND, CNC, CMH, CHom



Aromatherapy, that is, the “study of scent”, can be defined as the use of essential oils for physical and emotional health and well-being.  Although this technique has been known for centuries, only in relatively recent times Western modern science has started to aknowledge its efficacy.  The employment of Aromatherapy dates back, in fact, to the time of ancient civilizations such as that of Chinese, Indians, Egyptians, Greeks, and Romans who used its essential oils in the form of cosmetics, perfumes and drugs for both therapeutic and hygienic purposes and for spiritual and religious rituals.

This holistic methodology uses botanical compounds and aromatic plant oils, like essential oils and other aromatic ingredients that have beneficial effects on our mood, psychological and physical well-being.  Essential oils are the essence of each specific plant.  They can be identified as the plant’s ‘fingerprint’.  Although each of them serves a specific purpose depending on the intrinsic properties of the plant it originates from, the therapeutic use of each oil can be issued through topical application, massage, inhalation or water immersion to stimulate the specific and desired response.

Incense, for instance, has been used for millennia by most cultures and all major religions. Being composed by aromatic plants and essential oils, it has been burnt to release its fragrant smoke primarily in rituals. The fact that so many different cultures, located in faraway lands, such as ancient Egyptians, Indus, Chinese, Japanese, Indians, the Jews and Romans, all have been using it, or at least used it at some point in time, in their spiritual and/or religious ceremonies highlights an important aspect: the incense has always been seen as the element par excellence able to purify not only the air, environments, and clothes, but above all to restore peace and purity at a mind-body-spirit level along with balance and harmony between the individual and the Divine (you can call It/Him/Her, Life, Cosmo, Universe, Nature, God or as you like, according to your personal preference and belief). Hence, it's no surprise that main religions such as the Catholic and the Orthodox, just to name a few, are still using incense in their ceremonies nowadays.

The employment of aromatherapy and essential oils was, therefore, known also in the Western Judaic and Christian tradition. In the book of Exodus (Bible, Old Testament), in chapter 30 we find references to mixtures of different herbs and essential oils. The first one we are referring to was composed by myrrh, sweet cinnamon, sweet calamus, cassia and olive oil, a combination which would have served as ointment, perfume and anointing oil and accompanied by the burning of incense. (Exodus 30: 1, 23-27) The second reference we find in the same chapter relates to a mixture of perfumes, that is onycha, galbanum and pure frankincense. (Exodus 30: 34-38)

Myrrh, quoted in the first reference we mentioned, has been used not only in ancient Judaism but also in Traditional Chinese Medicine (called by TCM Mo yao) and in Ayurveda Medicine (known as Daindhava). Its intrinsic properties make myrrh an antiseptic, analgesic, astringent, and expectorant aid. It is aromatic, with a bitter and spicy taste and a cooling effect. It is very beneficial to heart and circulatory problems, liver, spleen meridians and can facilitate the removal of stagnant blood from the uterus. According to TMC, it is also helpful in rheumatic and arthritic conditions, amenorrhea, dysmenorrhea, menopause and uterine tumors.

Cinnamon (Cassia is also a kind of Cinnamon) is considered by TCM a Yang tonic herb, that is a kind of herb which is used in case of Yang deficiency or weakness. In TMC, Yang deficiency is characterized by “low back pain, impotence, diarrhea, and weakness in the four extremities” (Tillotson, 2001, p. 70) A Chinese research has shown that the endocrine system may also benefit from the use of Yang tonic herbs. (p. 70)

Calamus (Sweet Calamus) has been known for his medicinal properties not only in Judaism but also by Chinese and Indians. Calamus is considered to have sedative, laxative, diuretic and carminative properties.

From the Greek Hippocrates, known as “the Father of medicine”, who used to prescribe perfurmed therapies, to the Persian physician Avicenna, who discovered how to distill the essential oils from the rose petals, aromatherapy spread widely both in the East and West world as a means to fight all kinds of illnesses. In the West world, after knowing a relatively short, dark period, aromatherapy reemerged at the beginning of the 20th century thanking to the work of physicians and scientists, such as the French Dr. Jean Valnet, who started using essential oils in their medical practice in order to treat both physical and psychiatric conditions. (Balch & Stengler, 2004, pp. 651, 652) Today, from juniper to lavander, from rosemary to rose, just to name a few of the thousands herbs and oils, aromatherapy and essential oils are amply used worldwide both as an alternative or as a complementary methodology to mainstream medicine.


Disclaimer: The information contained in the present article is for educational purpose only and not intended as medical advice. Whatever your situation, consult with your physician first. To know more about how Aromatherapy can help you and what kind(s) of essential oil(s) to choose from and/or to integrate into other conventional or holistic methodologies according to your personal needs, please write to info@dedoholistic.com.  You can also give a look at http://www.environmentalhealthanddesign-dedoholistic.com/products-2/aromatherapy-essential-oils/


References:

Tillotson, A. K. (2001). The One Earth Herbal Sourcebook. Chapter 6: The Language of Herbs: Essential Concepte and Vocabulary. Understanding Yin, Yang and Qi. (p. 70). New York, NY: Kensington Publishing Corp.

Balch, J. F. (2004). Prescription for Natural Cures. Aromatherapy. (pp. 651, 652). Hoboken, NJ: Balch Enterprises, LLC and Strenglervision, Inc.




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Metodologia olistica: Aromaterapia ed oli essenziali

Dott.ssa Maria Teresa De Donato

Naturopata Tradizionale, Consulente Olistica Nutrizione ed Erbalismo, Omeopata




L'aromaterapia, ossia lo “studio delle fragranze”, può essere definita quale uso di oli essenziali per la salute ed il benessere fisico ed emotivo. Benché questa tecnica sia conosciuta da secoli, solo in tempi relativamente recenti, la scienza (occidentale) ne ha riconosciuto la sua efficacia. L'impiego dell'aromaterapia risale, infatti, al tempo delle antiche civiltà quali quella cinese, indiana, egizia, greca e romana i cui popoli usavano oli essenziali in forma di cosmetici, profumi e farmaci, sia a scopo terapeutico che per motivi d'igiene nonché per rituali sia spirituali che religiosi.

Questa metodologia olistica usa componenti botanici e oli aromatici di piante, quali gli oli essenziali ed altri ingredienti aromatici aventi effetti benefici sul nostro umore e sul nostro benessere psicologico e fisico. Gli oli essenziali sono l'essenza di ogni specifica pianta. Possono essere identificati come la loro 'impronta'. Benché ognuno di essi serva ad uno specifico scopo a seconda delle proprietà intrinseche della pianta da cui ha origine, l'uso terapeutico di ogni olio può essere indotto grazie ad applicazione topica, massaggio, inalazione o immersione in acqua per stimolare la risposta specifica desiderata.

L'incenso, ad esempio viene usato da millenni dalla maggior parte delle culture e da tutte le maggiori religioni. Composto da piante aromatiche e da oli essenziali, viene bruciato prevalentemente nei rituali (religiosi) al fine di rilasciare il suo fumo profumato. Il fatto che culture diverse, situate in paesi lontani tra loro, come gli antichi Egizi, Indu, Cinesi, Giapponesi, Indiani, Ebrei e Romani, lo abbiano tutti usato ad un certo momento nelle loro cerimonie spirituali e/o religiose, evidenzia un aspetto importante: l'incenso da sempre è visto come l'elemento in grado di purificare non solo l'aria, gli ambienti e gli abiti, ma anche, e soprattutto, di ristabilire pace e purezza a livello mente-corpo-spirito oltre a equilibrio ed armonia tra l'individuo e la Divinità (chiamatelo pure Vita, Cosmo, Universo, Natura, Dio o come vi pare, a seconda della vostra personale preferenza o credenza). Non sorprende, perciò, che principali religioni quali la cattolica e la ortodossa, solo per citarne alcune, usino ancora oggi l'incenso nelle loro cerimonie.

L'impiego dell'aromaterapia e degli oli essenziali era, quindi, conosciuto anche nella tradizione giudaica e cristiana. Nel libro di Esodo (Bibbia, Antico Testamento), nel capitolo 30 troviamo riferimenti a miscugli di diverse erbe ed oli essenziali. Il primo a cui ci riferiamo era composto da mirra, cinnamomo aromatico (conosciuto in Italia anche come 'cannella'), canna aromatica, cassia, olio d'oliva e sarebbe servito da unguento, profumo e olio di santa unzione ed accompagnato dall'incenso bruciato. (Esodo 30:1, 23-27) Il secondo riferimento che troviamo, sempre nello stesso capitolo, cita un miscuglio di profumi, ossia stacte (un estratto di resina mirra o balsamo prodotto dall'albero) e conchiglia odorosa e galbano profumato e olibano puro. (Esodo 30:34-38)

La mirra, la prima ad essere citata nei versi di riferimento, è stata usata non solo nell'antico giudaismo, ma anche nella Medicina Tradizionale Cinese (chiamata dalla MTC Mo yao) e dalla medicina ayurvedica (da questa conosciuta come Daindhava). Le sue intrinseche proprietà fanno della mirra un antisettico, analgesico, astringente, ed espettorante. È aromatica, con un gusto amaro e piccante ed un effetto rinfrescante. È di grande beneficio in caso di problemi al cuore e circolatori, al fegato, al meridiano milza/pancreas e può facilitare la rimozione dall'utero di sangue stagnante. Secondo la MTC, la mirra aiuta anche in caso di problemi reumatici e artritici, amenorrea, dismenorrea, menopausa e tumori uterini.

Il cinnamomo (di cui anche la cassia ne è una tipologia) è considerato dalla MTC un'erba tonica Yang, ossia un tipo di erba da usare in caso di carenza o debolezza Yang. Nella MTC, la carenza Yang è caratterizzata da “dolore nella parte inferiore della schiena, impotenza, diarrea e debolezza alle quattro estremità.” (Tillotson, 2001, p. 70) Una ricerca cinese ha mostrato che anche il sistema endocrino può beneficiare dell'uso di erbe toniche Yang (p. 70)

La canna aromatica era conosciuta per le sue proprietà medicinali non solo dal giudaismo, ma anche da cinesi ed indiani. La canna aromatica si ritiene abbia proprietà sedative, lassative, diuretiche e carminative.

Dal greco Ippocrate, conosciuto come “il Padre della medicina”, che aveva l'abitudine di prescrivere profumi come terapie, al medico persiano Avicenna, che scoprì come distillare gli oli essenziali dai petali di rosa, l'aromaterapia si diffuse ampiamente sia nel mondo Orientale che in quello Occidentale come strumento per combattere qualunque tipo di malattia. Nel mondo Occidentale, dopo aver conosciuto un periodo buio relativamente breve, l'aromaterapia riemerse agli inizi del 20º secolo grazie al lavoro di medici e scienziati, tra cui il medico francese Dr. Jean Valnet, che iniziarono ad utilizzare oli essenziali nella loro pratica medica al fine di curare problemi “sia fisici sia psichiatrici.” (Bach & Stengler, 2004, pp. 651, 652) Oggi, dal ginepro alla lavanda, dal rosmarino alla rosa, solo per citare alcune tra le migliaia di erbe ed oli, l'aromaterapia e gli oli essenziali sono ampiamente usati in tutto il mondo come medicina sia alternativa sia complementare alla medicina convenzionale.


Importante: Le informazioni contenute nel presente articolo hanno solo scopo educativo e non sono da intendersi come parere medico. Qualunque sia la vostra situazione, consultate prima il vostro medico. Per saperne di più su come l'Aromaterapia possa aiutarvi e quale/i olio/i essenziale/i scegliere e/o integrare ad altre metodologie olistiche a seconda dei vostri bisogni personali, potete scrivere a info@dedoholistic.com . Potete anche dare uno sguardo a http://www.environmentalhealthanddesign-dedoholistic.com/products-2/aromatherapy-essential-oils/


Note:

Tillotson, A. K. (2001). The One Earth Herbal Sourcebook. Chapter 6: The Language of Herbs: Essential Concepte and Vocabulary. Understanding Yin, Yang and Qi. (p. 70). New York, NY: Kensington Publishing Corp.

Balch, J. F. (2004). Prescription for Natural Cures. Aromatherapy. (pp. 651, 652). Hoboken, NJ: Balch Enterprises, LLC and Strenglervision, Inc.